5 películas para recordar al graduado director Mike Nichols

Ayer por la mañana el cine recibió a triste noticia del repentino pero pacifico fallecimiento del alemán Michael Igor Peschkowsky, mejor conocido en la escena cinematográfica como Mike Nichols. El director nacido en Berlín y de rápido ascenso en la industria hollywoodense había dejado el cine en 2007 con Charlie Wilson’s War, dedicándose con su esposa (La conocida conductora de ABC News Diane Sawyer) mayormente al ámbito teatral donde Nichols al parecer se sentía más cómodo.

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Aunque su filmografía que comprende 18 cintas siempre se caracterizó por la intermitencia entre dramas convencionales, comedias burdas y finalmente un par de clásicos históricos entre una que otra aceptable e intrigante film, Nichols es de los pocos artistas que puede presumir poseer un Oscar, un Globo de Oro, un BAFTA, 2Emmy’s, varios Tonys e incluso el premio especial del Festival de Berlín, una variedad de galardones que dictan su innegable pero a veces desperdiciada calidad como cineasta.

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La obra de NIchols suele ser un caso interesante, aquel en el que todo espectador o televidente seguramente ha visto al menos 3 de sus cintas sin saberlo, pues el cineasta trabajó cercano a  guiones que siempre respondieron a dramas y/o comedias familiares muy acordes a los estándares y clichés de Hollywood haciéndolo rápidamente uno de los favoritos de la industria. Estamos hablando de películas como Workin Girls como Melanie Griffith, Harrison Ford y Sigourney Weaver, The Birdcage con Robin Williams, Primary Colors con John Travolta y Emma Thompson y Lobo con Jack Nichoson (Actor con el que colaboró en varias ocasiones), por mencionar algunas  de relevante y constante programación televisiva. Sin embargo Nichols no se recuerda por su trabajo con innumerables actores reconocidos de las décadas de los 70’s, 80’ y principios de 90’s en cintas medianas de relleno, sino por algunas contadas obras que gracias a su revolucionario tratamiento, propuesta y atrevimiento narrativo se posicionaron rápidamente como culto instantáneo.

Por esta misma razón vale la pena recordar sus 5 mejores obras según esta cazarrecompensas, dos de ellas imprescindibles para cualquier coleccionista y/o amante al cine. Que descanse en paz

 

5. Silkwood (1983)

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Un thriller muy “chic” y ñoño pero bastante bien ejecutado por parte de un Nichols en esta ocasión solventado mayormente por un libreto de excelente estructura responsabilidad de Nora Ephron. La historia biográfica trata sobre Karen Silkwood, una trabajadora metalúrgica que será torturada física y psicológicamente cuando esta revele secretos que pueden acabar con la corporación. La actuación de Meryl Streep le valió una de sus tantas nominaciones al Oscar, pero es Cher (Si, la cantante) la que se roba la escena con su actuación de reparto.

Al final Silkwood conseguiría 5 nominaciones al Oscar incluyendo película, director y guion y Nichols daría su única película en realidad aceptable de la década de los 80’s.

 

4. Catch-22 (1970)

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Formidable comedia anti bélica que quizá sea su film más infravalorado. Interpretado por Alan Arkin, el personaje de esta cinta es un soldado que intenta desesperadamente ser tratado de manera clínica como un demente para así escapar de la Segunda Guerra Mundial. Nichols ofrece momentos hilarantes trabajando en el rubro cómico, sin embargo es su crítica bajada de tono pero efectiva al sistema militar la que brilla en un film de una amplia pero fugaz duración de 122 minutos, provista de un ritmo y actuaciones especiales que rayan en lo legendario, y que incluyen nombres como los de Martin Sheen, Anthony Perkins, Jon Voight y ¡Orson Welles!

Al final solo se haría de un par de nominaciones al BAFTA como premios de consolación por su naturaleza británica, resultado del retrato fuera de lo moralmente aceptable por la industria cinematográfica en los 70’s.

 

3. Closer (2004)

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Gracias a los Dioses del doblaje esta cinta no sufrió una traducción al español como “Desmadre de parejas”, un caos en la historia de 2 parejas infieles pero que bajo la dirección e Nichols y el libreto rico e diálogos de Patrick Marber adaptados de su misma obra teatral, se convierte en una armoniosa odisea de gritos, lloriqueos, coqueteos, sensualidad e infidelidades por doquier. El director respeta la naturaleza teatral de la película al punto que los sets y la fotografía salen sobrando cuando el desarrollo del film se centre en la interacción con los 4 protagonistas, logrando que la cámara explore y explote sus más íntimos deseos y mas desgarradoras discusiones que para uno que otro espectador  pudieran resultar bastante familiares. La virtud del film radica en la naturalidad con la que se plantean dichas situaciones, pero también en ese cierto aspecto mágico que solo el cine y la ficción le puede agregar con la mano de un buen director. Menciones honorificas para Clive Owen y Natalie Portman que entregan unas actuaciones fastuosas

 

2. Who’s Afraid of Virginia Woof? (1966)

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Brutalidad pura y uno de los mejores retratos dramáticos del cine enfundados en la historia de cómo una pareja alcohólica comienza a destruirse usando de por medio y excusa a unos pobres diablos recién estrenados en el aspecto relacional. Nominada a 13 Oscar y ganadora de 5, la piedra preciosa que resalta de entre hermoso desastre de un ritmo narrativo prodigioso sin duda es Elizabeth Taylor, la cual regala su mejor actuación destruyendo la pantalla con su intensidad y química que forja con un Richard Burton igualmente de extraordinario.

Lo mágico es que estamos hablando del debut del mismo Nichols en la pantalla grande sin ningún previo ejercicio, experimento o cortometraje, denotando las cualidades del cineasta suscritas mayormente a su excelsa dirección de actores y su respeto por la comunión entre los leguajes cinematográficos y teatrales, poniendo como relieve al trabajo actoral y dejando que este marque el ritmo de sus historias, características que puliendo un poco llegarían a desembocar en uno de los mayores clásicos de la historia a continuación descrito

 

1. The Graduate (1967)

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Una institución en el cine, un clásico instantáneo, podríamos decirle perfecta de acuerdo a su género y con la peculiaridad de ese estilo y comunión del director hacía con sus actores. The Graduate es una obra adelantada a su tiempo que incluso movió fibras sensibles en varios círculos y mercados tras su proyección, haciéndola indeseable para algunas ceremonias o políticamente incorrecta para otras (Ahí tienen sus 8 nominaciones al Oscar de las que solo acabo llevándose la de Mejor Director para Nichols). El cineasta narra la historia del recién graduado de la Universidad Benjamin Braddock y su aventura sexual con la mítica Sra. Robinson (¡Papelazo de Anne Bancroft!), la cual no es solo esposa del socio de su padre, sino madre de su único amor Elaine Robinson ¡Llévenos la chingada!

El tema es complejo sin lugar a dudas y Nichols no tiene reparos en mostrarlo y desarrollarlo como tal, con un nivel de intensidad y suspenso que incluso llegan a causar un poco de incomodidad de parte del espectador (Definitivamente es una de las películas más anti románticas de la historia) y un ritmo que se ve ensalzado por una excelsa fotografía y el tema musical ya legendario de Simon & GarfunkelThe Sound of Slence”. Aún vigente y sacudidor de los más “presumibles” valores familiares de la sociedad americana, la obra cumbre de NIchols tal y como su maravillosa secuencia final, se podría solo proyectar sin diálogos y aún así ser una obra maestra.

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Acerca del autor

El Fett   @El_Fett   cinescopia.com

El más realista y cabrón crítico de cine que pueda existir. Ente sin misericordia que tiene el halago de transmitir a los mortales su sentir y sabiduría en el mejor recinto sobre el séptimo arte. Cinéfilo de corazón y crítico crudo por vocación. Alter ego del Licenciado en mercadotecnia y RRPP Oscar M Rodríguez (FB) Sigueme en twitter @El_Fett


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