Las 10 Mejores Películas de Henry Hathaway

Un director muy querido por los estudios, Henry Hathaway era uno de esos cineastas de catálogo que encontró su “valor de ley” en ser uno de los primeros adoptadores de los sets externos en la transición del cine mudo al sonoro.

Director de más de 70 títulos (la tercera parte prácticamente eran westerns), Hathaway venía precedido por una familia actoral y teatral, que le inculcó la pasión por las artes. Tras combatir en la primera guerra mundial, sus talentos serían aprovechados primeramente como asistente de dirección de Victor Fleming y Josef Von Stenberg, este último su maestro y quien lo catapultaría para convertirse finalmente en director.

Su primer encargo fue una serie de ocho westerns serie b protagonizadas por el experto vaquero de bajo presupuesto, Randolph Scott. Los resultados fueron tan entretenidos, ahorradores, rápidos y eficaces, que la Paramount comenzaría a darle la confianza para dirigir a sus nacientes estrellas, entre ellas Gary Cooper y John Wayne.

Versado en el western, la aventura, y el cine bélico, su talento no se encasillaría en dichos géneros, erigiéndose como uno de los cineastas más versátiles y hábiles para sacar producciones con justos tiempos y presupuestos, encausando así algunas memorables películas.

Moriría de un paro cardiaco en 1985. Recordemos a Henry Hathaway con sus cinco mejores películas

 

10 – Legend of the Lost (1957)

POR EL FETT

En su combinación entre western y cine de aventuras, esta odisea desértica nunca llegó a lo que pretendía, ser un clásico con una grandilocuente búsqueda de un tesoro gracias a la mediática participación de John Wayne y Sophia Loren, sin embargo, es la inclusión de la actriz la que nutre de un buen dramatismo y equilibrio al relato, denotando también una gran sensualidad a las órdenes de los obvios objetivos de su director (un truco visual definitivamente). Aunque por momentos en su travesía llega a proveer de un encomiable suspenso y tensión entre su trio de protagonistas, la cinta se desinfla hacía su cansino acto final. Aun así, hay algunos momentos memorables

 

9 – Garden of Evil (1954)

POR EDGAR DEL VALLE

Si algún genero manejaba de manera magistral este director era el Western, esta cinta es una muestra de ello. Con el protagonismo de sus actores favoritos: Gary Cooper, Susan Hayward, Richard Widmark, Hugh Marlowe y Cameron Mitchell. Una mujer contrata a uno hombres para que salven a su marino que encuentra atrapado en una mina que se encuentra en una zona sagrada para los apaches. Muy buena dirección de fotografía y manejo de los paisajes que se nos presentan en esta cinta filmada en technicolor y cinemascope, con buenas actuaciones y con el característico mensaje de la época: Todos los indios son malos y todos los hombres blancos son nobles.

 

8 – Prince Valiant (1954)

POR EDGAR DEL VALLE

Película de aventuras basado en el personaje del comic que aparecía los domingos en los periódicos de la época y que narraba las hazañas de un joven vikingo que es preparado para asumir el cargo de su padre, el rey. Clásica película de matiné, protagonizada por Robert Wagner, James Mason, Janet Leigh, Debra Paget y Sterling Hayden. El ritmo que le imprimió a esta película el director fue el adecuado para una superproducción con un reparto de lujo y gran éxito de público y taquilla, que en su relato toma prestados ciertos elementos del cuento del “Rey Arturo” para así encausar lo que es una muy desconocida, pero aún así de las mejores adaptaciones de viñetas al cine en la historia.

 

7 – The Lives of a Bengal Lancer (1935)

POR EDGAR DEL VALLE

Una cinta de aventuras, protagonizada por Gary Cooper sobre la historia de amistad de tres miembros del ejercito inglés que luchan contra unas tribus indias durante la dominación británica. Con un muy buen ritmo, a pesar de su contenido colonialista, el director se las arregla para llevar a su relato a un sentido más aventurero, evitando la polémica y llevando a cabo una producción muy entretenida (incluso en nuestros días, la cinta saldría bastante bien librada). Una de las pocas nominaciones al Oscar que tuvo Hathaway, en mucha parte gracias a su excelente manufactura y gran capacidad para manejar y cuidar los presupuestos de sus empleadores, haciéndolo históricamente uno de los cineastas más confiables.

 

6 – The Sons of Katie Elder (1965)

POR EDGAR DEL VALLE

Entretenido Western, que narra la historia de cuatro hermanos que se reúnen para el sepelio de su madre y para vengar la muerte de su padre que fue asesinado. Otro clásico del género con una buena dirección y la participación de John Wayne y Dean Martin en los papeles protagónicos. Es notable como Hathaway mantenía esa simpleza venida del “serie b” para asegurar no solo el máximo nivel de entretenimiento, sino también una ligereza narrativa que transpiraban sus mismos actores, que parecieran sentirse más cómodos, sueltos y hasta improvisados, lo cual encausaba una notoria naturalidad. Típica cinta de aventuras con todos los condimentos de un divertimiento muy al estilo de las películas de los años 60.

 

5 – The Desert Fox: The Story of Rommel (1951)

POR EDGAR DEL VALLE

Basada en la biografía del general alemán Erwin Rommel, quien es interpretado por James Mason. La película relata un pasaje de la vida de este general alemán durante la segunda guerra mundial en África y su desencanto con las decisiones de Hitler, que lo conducirá a participar en una conspiración contra el Fuller. Tras fracasar el atentado del 20 de julio de 1944, recibe la orden de suicidarse. La actuación de Mason logra la empatía de los espectadores con un personaje que en la vida real se ganó la creación de la leyenda de Rommel como un personaje admirado y respetado, incluso por sus enemigos. El sentido bélico de su director, un ex combatiente, sería enriquecido por un sutil pero excelente tono de aventuras  y suspenso.

 

4 – Nevada Smith (1966)

POR EDGAR DEL VALLE

Película del género western, basada en un texto de Harold Robbins y dirigida por Hathaway. A pesar de lo convencional de la historia, el surgimiento de este vengador pistolero es embelesado no solo por un trabajo actoral es de gran calidad, sino también por el gran talento directivo de Henry, el cual desarrolla su serie de clichés con gran energía y ese tono de aventuras tan distintivo de su filmografía. Así mismo, bajo su dirección, McQueen da uno de sus mejores desempeños “dramáticos” (en la piel de un vengador errante que tendrá que buscar a los tres que mataron a su padre), también soportado por un soberbio Karl Malden como uno de los tres pistoleros antagónicos. Un gran entretenimiento en el ocaso del primer estilo de western

 

3 – Kiss of Death (1947)

POR EDGAR DEL VALLE

Nuevamente encontramos a Hathaway dirigiendo una cinta del genero de cine negro con la participación de Victor Mature y un muy joven Richard Widmark. Un delincuente que es atrapado por la justicia se encuentra entre el dilema de entregar a su cómplice de fechorías y el amor a su familia. Un clásico que mejora con el tiempo y que nos muestra la calidad de este director, al imprimir un increíble tono de tensión dentro de un marco dramático movido por los motivos sentimentales de su antihéroe. Como dato curioso, En 1995 el realizador Barbet Schroeder dirigió un remake protagonizado por Nicolas Cage, pero nunca a la altura de este film, que reafirma que Hathaway no ha contado con el reconocimiento adecuado en la historia

 

2 – Niagara (1953)

POR EDGAR DEL VALLE

Melodrama del cine negro con las actuaciones de Marilyn Monroe, Joseph Cotten, Jean Peters y Denis O’Dea. Un hombre y su esposa realizan un viaje de vacaciones a las Cataratas de Niagara, en donde la mujer recibe la atención desmedida de un joven y por lo que empezaran los problemas maritales. Cinta que catapultó a Monroe al estrellato y confirmó la capacitad de director para ofrecernos una película con suspenso y muy buen desarrollo en todos los aspectos técnicos. Para muchos, esta sería la mejor y más discreta dentro de las más importantes cintas de Monroe, algo a considerar, pues Hathaway exprime el talento de la actriz para ponerla al tu por tu con otro tétrico villano de Cotten, y al servicio de una excelente dosis de tensión.

 

1 – True Grit (1969)

POR EL FETT

El gran valor de este film recae en el lucimiento de John Wayne, auspiciado de manera obvia por la cámara y dirección de Hathaway, el cual toma las bases de su western serie b para llevar a cabo una aventura tragicómica donde el protagonista tendrá que sortear todo tipo de odiseas para llevar a cabo la cacería por la que fue contratado, y en el proceso, llegar a una especie de redención por su peculiar colaboración con una niña que desea venganza. No es lo mejor de su filmografía, e irónicamente tampoco es lo mejor de Wayne (y aún así se llevó el Oscar), pero si una de esas piezas que brilla por su constante entretenimiento y construcción de carismáticos personajes, en mucha parte alejados del arquetipo típico del género

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Edgar Del Valle    


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