La Estrada es: Gabriel Figueroa en mexicanos nominados al Oscar

El 24 de Abril de 1907 nace en la Ciudad de México el fotógrafo más reconocido de la “época de oro” del cine nacional: Don Gabriel Figueroa. Estudia fotografía en la Academia de San Carlos y a la edad de 16 años descubre la fotografía a través del retratista José Guadalupe Velasco, quien instaló el primer estudio fotográfico con luz artificial en México. Posteriormente, junto con los hermanos Gilberto y Raúl Martínez Solares, abandona la fotografía fija para incursionar en el cine.

En 1932 participa en la producción de la película Revolución bajo la batuta de Miguel Contreras Torres (El Hermano Pedro, 1967) como fotógrafo de imagen fija, posteriormente emigra a los Estados Unidos tras obtener una beca, durante su estancia en el norte conoce a Gregg Toland, considerado el fotógrafo más joven de Hollywood, experto en crear contrastes claroscuros y expresionistas, técnica que más tarde marcaría el estilo de Figueroa.

Su primera participación como fotógrafo se da en 1936 en la película Allá en el Rancho Grande, dirigida por el veracruzano Fernando de Fuentes. A partir de este punto, Don Gabriel se vuelve el fotógrafo más importante del cine mexicano colaborando en 20 películas con Emilio “El Indio” Fernández y Luis Buñuel siete, entre las que se encuentran Los Olvidados en 1951 y Nazarín en 1958.

En 1964 colabora con el español Ramón Pereda en el filme En la Mitad del Mundo, preámbulo de La Noche de la Iguana, dirigida por John Huston en Puerto Vallarta; una adaptación de la novela de Tennessee Williams sobre la represión sexual y el sentido de la vida. Entre las nominaciones de esta cinta se encuentran Mejor Diseño de Vestuario (Dorothy Jeakins), Mejor Actriz de Reparto (Garyson Hall), Mejor Dirección de Arte (Stephen Grimes) y Mejor Fotografía de Gabriel Figueroa.

Con más de 200 producciones, en 1983 filma Bajo el Volcán, su ultima cinta, una vez más bajo la dirección de John Huston. Gabriel Figueroa fallece en la Ciudad de México  el 27 de Abril de 1997.

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